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Pourquoi le Canada anglais s’inquiète désormais de l’immigration

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Traduit de l’anglais. Article de Tristin Hopper publié le 23 janvier 2023 sur le site du National Post

Le scepticisme vient surtout de la crainte qu’une avalanche de nouveaux arrivants n’exacerbe deux crises actuelles : l’accessibilité au logement et la pénurie de soins de santé.

Le Canada, quel que soit le critère utilisé, est le pays le plus favorable à l’immigration au monde.

Une enquête mondiale menée en 2019 par Pew Research a révélé que le Canada était le pays qui soutenait le plus l’idée que l’immigration «rend notre pays plus fort». En 2020, un sondage Gallup a classé le Canada comme la nation la plus favorable aux migrants au monde. En septembre dernier, un sondage de l’Environics Institute a révélé que 58 % des Canadiens soutenaient l’idée que leur pays «a besoin de plus d’immigrants».

Même si le monde se méfie de plus en plus de l’immigration, le Canada est resté un pays où la plupart des gens apprécient la présence d’immigrants dans leur quartier, ne s’inquiètent pas de leur intégration dans la société canadienne et considèrent l’immigration comme essentielle pour l’avenir du pays. Lorsque l’Institut Angus Reid a récemment demandé aux Canadiens s’ils pensaient que les immigrants prenaient leurs emplois, 71 % ont répondu non.

La politique canadienne en est le reflet ; le pays est pratiquement le seul parmi ses pairs à ne pas avoir de sentiment anti-immigration dans son courant politique dominant. Même le Parti conservateur du pays – qui vient d’élire Pierre Poilievre à sa tête – est ouvertement favorable à une forte immigration.

«Peu importe que votre nom soit Poilievre ou Patel, Martin ou Mohamed… vous pouvez réaliser vos rêves dans ce pays», a déclaré Poilievre, dont l’épouse a immigré du Venezuela au Canada, devant une foule composée essentiellement d’immigrants en octobre.

Pourtant, au cours des derniers mois, les Canadiens ont commencé à se demander si tout cela n’était pas un peu trop rapide.

Il y a cinq ans, le gouvernement Trudeau a commencé à rendre publics ses plans visant à atteindre «les niveaux d’immigration les plus ambitieux de l’histoire récente». Les arrivées annuelles d’immigrants ont rapidement augmenté de plus de 40 %, passant de 286 480 en 2017 à 405 330 en 2021.

Le Canada accueille aujourd’hui plus d’immigrants qu’à n’importe quel autre moment de son histoire. L’année dernière, un nombre record de 431 645 résidents permanents sont entrés au Canada – un afflux presque exactement équivalent à l’ensemble de la population métropolitaine d’Halifax. Il s’agit d’un niveau d’immigration supérieur à celui de la brève période qui a précédé la Première Guerre mondiale, lorsque le Canada s’est empressé de faire venir des bateaux à vapeur remplis d’immigrants d’Europe de l’Est pour coloniser les Prairies.

Il est également bien supérieur aux totaux d’un autre pays à forte immigration historique, les États-Unis. Par habitant, le Canada accueille aujourd’hui quatre fois plus d’immigrants que les Américains.

Et Ottawa cherche à faire encore mieux. D’ici 2025, le Canada devrait accueillir jusqu’à 500 000 nouveaux arrivants par an. Au cours des trois prochaines années, le Canada prévoit d’accueillir suffisamment de nouveaux Canadiens (1,45 million) pour atteindre la population totale du Manitoba.

Bien que les Canadiens n’aient pas renoncé à leur amour national pour l’immigration, des signes clairs montrent que les gens sont nerveux quant au rythme de l’immigration dans un contexte de pénurie du système de santé, du logement et d’autres infrastructures.

En 2019 déjà, lorsque l’Institut Angus Reid a demandé aux Canadiens de nommer leur nombre idéal d’immigrants annuels, à peine 13 % d’entre eux ont cité un nombre supérieur à 331 000, soit le taux d’immigration au moment de l’enquête. À la veille de la pandémie de COVID-19, un sondage Léger a révélé que 63 % des répondants souhaitaient qu’Ottawa ralentisse l’afflux d’immigrants avant qu’il ne dépasse la capacité du Canada à les intégrer.

En novembre, un sondage commandé par l’Association d’études canadiennes a révélé que la moitié des répondants croyaient que le Canada accueillait «trop» d’immigrants. Même les Canadiens qui accueillent les nouveaux arrivants sont sceptiques ; 75 % de l’ensemble des répondants se disent «préoccupés» par ce que la poussée de l’immigration pourrait signifier pour l’avenir immédiat du pays.

Les pays se retournent souvent contre l’immigration en raison des craintes liées à l’intégration culturelle.

Mais au Canada, le scepticisme récent à l’égard de l’immigration vient surtout de la crainte qu’une avalanche de nouveaux arrivants ne fasse qu’exacerber deux des crises actuelles les plus marquantes du pays : l’accessibilité au logement et la pénurie de soins de santé.

Et au vu des chiffres, il n’y a aucune raison de penser que c’est faux.

Le Canada a la plus grave pénurie de logements de tous les pays du G7. C’est pourquoi, depuis 2000, le prix des maisons au Canada est complètement déconnecté de la capacité des gens ordinaires à les payer. L’an dernier, le Canada se situait à l’avant-dernière place du classement de l’OCDE sur le prix des logements par rapport aux revenus moyens.

Les temps d’attente pour les soins de santé – qui n’ont jamais été une grande source de fierté nationale – sont maintenant si mauvais que des Canadiens meurent régulièrement dans les salles d’urgence. L’année dernière, lors d’une réunion des 13 premiers ministres du Canada, ceux-ci ont convenu à l’unanimité que les soins de santé étaient le «problème numéro un» du pays.

[…]

Lorsque les autorités fédérales mènent des consultations publiques sur les niveaux d’immigration, elles ne sondent pas le grand public, mais une liste triée sur le volet d’universitaires, de propriétaires d’entreprises, d’organisations à but non lucratif et d’autres «parties prenantes».

Et les parties prenantes sont largement en faveur d’une augmentation de l’immigration. Lors de la dernière enquête menée par le gouvernement fédéral sur les niveaux d’immigration, un pourcentage incroyable de 87 % des répondants ont déclaré que les niveaux d’immigration canadiens étaient soit «à peu près corrects», soit «trop faibles».

[…]

C’est pourquoi le Canada commence déjà à voir le retour d’un phénomène qui était en fait assez courant à l’époque du homesteading : le regret.

En mars, un sondage de l’Institut pour la citoyenneté canadienne a révélé que parmi les immigrants récents ayant fait des études universitaires au Canada, près d’un quart prévoyait déjà de partir.

[…]

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