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Ahmed Hussen dit au Parlement qu’il était au courant du contrat de Laith Marouf depuis un mois avant de s’exprimer

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OTTAWA – Le ministre de la Diversité et de l’inclusion, Ahmed Hussen, a admis aux députés qu’il avait été alerté des tweets antisémites d’une personne titulaire d’un contrat gouvernemental pour une formation antiraciste un mois avant qu’il ne se prononce pour la première fois sur la question.

Plus tôt cette année, le département de Hussen a accordé une subvention de 133 000 $ au Community Media Advocacy Centre (CMAC) pour élaborer une stratégie antiraciste pour le secteur de la radiodiffusion. Sur Twitter, Laith Marouf, un consultant principal du CMAC, a qualifié les « suprématistes blancs juifs » de « sacs d’excréments humains à grande gueule ». Il a également utilisé des insultes anti-francophones et a qualifié le français de « langue laide »

Hussen a déclaré qu’il avait été alerté du problème par son collègue député libéral Anthony Housefather, le 20 juillet. Mais il n’a pas parlé du problème un mois plus tard, affirmant que son ministère procéderait à un examen complet du financement, avant de finalement suspendre tout financement, exigeant que la CMAC restitue les 133 000 $ qu’elle a reçus et a procédé à un examen plus large du financement de l’antisémitisme.

Hussen a déclaré aux membres du comité qu’il n’y avait aucune excuse pour que l’organisation de Marouf ait reçu un financement et que c’était inacceptable.

« L’incident reflète l’échec du système et est une gifle à la face de la communauté juive, de la communauté francophone et de nombreux autres groupes qu’il n’a cessé d’attaquer avec ses commentaires haineux et pour cela, je m’excuse sincèrement. »

Hussen a déclaré qu’il avait utilisé le mois entre la découverte des commentaires et leur prise de parole pour consulter les responsables du ministère sur les options légales du gouvernement pour retirer l’argent. Il a déclaré qu’en plus d’examiner tous les autres financements que son ministère accorde à la lutte contre le racisme, les contrats ont été réécrits pour permettre à un ministre de supprimer plus facilement le financement.

Il a dit qu’il aurait aimé que ce soit fait plus rapidement, mais cela devait suivre un processus.

« Est-ce que je souhaite que nous ayons pu faire avancer le processus plus rapidement ? Absolument, mais il était également important que nous obtenions ce droit pour garantir la responsabilité de cette organisation.

La députée conservatrice Melissa Lantsman a demandé à savoir exactement comment le gouvernement avait pu manquer quelque chose d’aussi flagrant. Elle a souligné en avril, lorsque la subvention a été initialement accordée, un communiqué de presse avait cité Hussen comme étant fier de distribuer le financement.

« Personne n’a Google M. Marouf ? Sa femme? L’organisation, et je veux savoir du ministre de quoi il était ostensiblement fier », a demandé Lantsman. « Personne n’a Google quelqu’un dans la version? »

Marouf a également reçu des fonds du Conseil de la radiodiffusion et des télécommunications canadiennes et la députée conservatrice Rachel Thomas a présenté une motion demandant que le ministre du Patrimoine, Pablo Rodriguez, soit convoqué au comité.

Elle a dit que Rodriguez était resté silencieux sur le financement.

« Le ministre Rodriguez n’a pas parlé de cette situation pendant près de cinq semaines après qu’elle a été révélée Et nous n’avons pas eu l’occasion de donner la parole à M. Rodriguez pour lui donner la possibilité d’utiliser sa voix pour nous aider à comprendre pourquoi cette décision a été fait pour garder le silence.

Les membres du conseil d’administration du CRTC sont nommés par le Cabinet, mais l’agence est conçue pour être indépendante du gouvernement.

La motion de Thomas a empêché d’autres députés de poser plus de questions aux responsables du département sur la manière dont le financement de Marouf avait été approuvé et le comité s’est transformé en querelles de procédure pendant la dernière moitié de la réunion.

Le député libéral Ya’ara Saks a accusé Thomas d’avoir effectivement saboté le comité. Elle a dit que Thomas refusait la possibilité pour les communautés juives et francophones d’entendre des représentants du gouvernement sur la façon dont cela avait été approuvé.

«Il y a des communautés qui regardent en ce moment, qui regardent, qui attendent d’entendre une explication. Nous avons ici un membre du département, prêt à répondre à ces questions.

Le comité a finalement manqué de temps et n’a pas voté sur la motion de Thomas.

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