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Saison 3 du Covid-show : retour du masque obligatoire ?

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Masque planète
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Le Canada pense remettre les masques à l’avant plan pour la saison 3 du covid-show mais les experts sont divisés.

Les masques rappellent aux gens ce qu’ils ont vécu, « et qu’ils préféreraient ne pas revivre », explique le psychologue clinicien Steven Taylor. C’est l’une des raisons pour lesquelles les gouvernements et les responsables de la santé publique peuvent, à juste titre, être réticents, selon lui et d’autres, à rétablir l’obligation de porter un masque, malgré les appels croissants en ce sens.

Le conseil de la santé publique de Toronto a demandé au médecin-chef de la ville d' »étudier de toute urgence » la possibilité de rendre à nouveau obligatoire le port du masque, en commençant par les écoles. L’hôpital pour enfants d’Ottawa, qui a dû ouvrir une deuxième unité de soins intensifs en raison de l’augmentation extraordinaire des infections saisonnières, demande aux résidents de porter un masque pour le bien de leurs enfants. Le Dr Theresa Tam, responsable de la santé publique au Canada, a déclaré jeudi que les masques, en tant que couche de protection supplémentaire, « pourraient en fait faire une différence » dans l’atténuation de la vague de virus respiratoires. À l’université de Waterloo, les masques sont désormais obligatoires pour les conférences, les séminaires, les tests, les examens et toutes les autres formes d' »enseignement académique en salle ».

La plupart des preuves suggèrent que des masques correctement ajustés contribuent à réduire la transmission du COVID-19, selon une vaste revue de la littérature disponible sur les masques, publiée l’année dernière.

Mais les masques ont été un point de friction culturel tout au long de la pandémie. Si l’on ajoute à cela l’approche du troisième hiver de COVID et le message « apprendre à vivre avec », il n’est pas certain que le public soit favorable à un nouveau cycle de port obligatoire du masque à l’intérieur.

Bien que la dernière vague de COVID semble avoir atteint un plateau, les cas de grippe augmentent fortement, plus de la moitié des cas signalés concernant des enfants et des adolescents, les hôpitaux sont inondés d’un nombre anormalement élevé d’enfants atteints du VRS et les variantes émergentes d’Omicron BQ.1.1 et BF.7 sont en augmentation, selon Mme Tam. Elle s’est toutefois abstenue de recommander un retour à l’obligation de porter un masque à l’intérieur ou à d’autres restrictions, soulignant que ces décisions relèvent des provinces.

Le premier ministre de l’Ontario, Doug Ford, a recommandé mercredi aux Ontariens de » porter un masque quand ils le peuvent, quand ils sont à risque « , mais n’a pas voulu dire s’il envisageait de ramener les masques dans les classes.

La première ministre de l’Alberta, Danielle Smith, a juré de ne plus jamais le faire, dans le cadre de sa promesse d’interdire toute restriction future en matière de santé publique sur le COVID.

« Aucun mandat ne fonctionnera si le public ne l’écoute pas », a déclaré le Dr Andrew Morris, spécialiste des maladies infectieuses aux hôpitaux Mount Sinai et University Health Network de Toronto.

« Le masquage aiderait-il la situation maintenant ? Probablement, presque certainement, cela aiderait si les gens se masquaient. La question est de savoir si le fait de le rendre obligatoire va fonctionner. »

Le COVID a mis en évidence ce que les pays occidentaux n’appréciaient pas auparavant, ou pas suffisamment, a-t-il dit, à savoir que « des choses comme l’air pur, une bonne ventilation, la filtration de l’air et les masques » contribuent à réduire la propagation des particules respiratoires infectées.

Mais, tout comme les filtres HEPA, l’amélioration des systèmes de ventilation et le maintien des fenêtres ouvertes parce qu’elles rendent le chauffage plus coûteux, le port de masques a un coût, a expliqué M. Morris.

« Il y a des coûts environnementaux parce que vous avez tous ces déchets, et il y a d’autres coûts, notamment le fait que les gens n’aiment pas ça, que ça les énerve, que ça rend la communication plus difficile et qu’il est plus difficile de reconnaître les visages des gens – toutes ces choses », a-t-il dit.

Selon lui, un air intérieur sain rendrait moins nécessaire le port de masques, et il conviendrait de mettre l’accent sur ce point. « Pour moi, c’est très clair ».

L’idée d’un retour au masquage intérieur obligatoire aurait probablement été inacceptable il y a trois mois, lorsque le temps était plus chaud et que les gens sortaient tout juste de plusieurs vagues de COVID-19, a déclaré M. Morris.

Si quelqu’un disait (aujourd’hui) : « Nous n’allons procéder au masquage que pendant trois semaines, puis nous arrêterons, nous avons besoin d’un peu de répit pour le système de santé », alors peut-être que les gens diraient que c’est acceptable. Peut-être. Je ne sais pas. »

Si la saison virale s’aggrave dans les semaines à venir, comme beaucoup le prévoient, si les hôpitaux pédiatriques qui annulent déjà des opérations et redéploient du personnel sont encore plus débordés, « les gens pourraient également changer de conviction, surtout si de plus en plus de personnes tombent malades de manière répétée », a déclaré M. Morris. Les personnes opposées au masquage « pourraient voir les choses différemment ».

Mais il n’est pas certain, selon lui, que l’obligation de porter un masque modifierait sensiblement la trajectoire – dans quelle mesure atténuerait-elle la propagation des infections virales ? « C’est une autre question ».

Ce ne sont pas seulement les virus qui mettent les hôpitaux et le système de santé à rude épreuve, mais aussi les millions de procédures et d’opérations chirurgicales en attente de traitement, le manque de personnel et la réduction de l’accès général aux soins de santé. Une pénurie nationale de médicaments contre la fièvre et la douleur chez les enfants envoie également aux urgences des enfants qui auraient normalement pu être soignés à domicile, et qui sont devenus les canots de sauvetage d’un système en perdition. « La dernière voie commune est celle des hôpitaux », a déclaré M. Morris.

Les auteurs britanniques d’un récent éditorial publié dans Archives of Diseases in Childhood affirment que les masques faciaux sont « peu utiles » pour les jeunes enfants d’âge scolaire. Les masques doivent être correctement ajustés, et il n’est pas rare de voir des petits enfants avec des masques sous le menton ou le nez, ont-ils écrit.

« Il est normal de vouloir protéger les enfants des infections », a tweeté le Dr Alasdair Munro, coauteur, spécialiste des maladies infectieuses pédiatriques à l’Université de Southampton en Angleterre. « Il est inutile d’utiliser des interventions qui ne semblent pas fonctionner et qui peuvent avoir des inconvénients pertinents associés ».

Cependant, une étude publiée mercredi soir par voie électronique dans le New England Journal of Medicine a conclu que, parmi les districts scolaires de la région de Boston, la levée de l’obligation de porter un masque a été associée à 44,9 cas supplémentaires de COVID pour 1 000 élèves et membres du personnel au cours des 15 semaines qui ont suivi l’abrogation de la politique de l’État en matière de masquage en février 2022.

« Les districts qui ont choisi de maintenir les exigences de masquage plus longtemps ont eu tendance à avoir des bâtiments scolaires plus anciens et en moins bon état et à avoir plus d’élèves par classe que les districts qui ont choisi de lever les exigences de masquage plus tôt », a écrit l’équipe.

Morris a déclaré que l’article n’est pas un coup d’éclat. Il s’agissait d’un essai par observation, « et il y a beaucoup de biais », a-t-il dit. « Les enfants qui vont dans ces vieilles écoles mal ventilées ont tendance à être des enfants plus urbanisés qui ont probablement aussi été infectés récemment », ce qui signifie qu’ils peuvent avoir été moins sensibles à une seconde infection s’ils avaient déjà été infectés un mois plus tôt.

« Les gens réclament le port de masques dans les écoles, mais les enfants ont tellement d’autres endroits où ils interagissent qu’ils ne porteront peut-être pas de masques et que cela ne réduira peut-être pas suffisamment leurs interactions « , a déclaré M. Morris, membre de la table consultative scientifique COVID-19 de l’Ontario.

Il pense néanmoins que le port généralisé de masques serait utile pour le moment, » surtout dans les espaces mal ventilés « . Mais quant à savoir si un mandat fonctionnerait ou devrait être mis en œuvre, je ne suis pas certain. «

Taylor, professeur au département de psychiatrie de l’Université de Colombie-Britannique et auteur de The Psychology of Pandemics, comprend pourquoi les gens peuvent être réticents à porter un masque cet hiver. Les masques sont devenus des signaux « de ce qui pourrait arriver en termes de résurgence de l’infection, et tout ce que cela implique », a-t-il écrit dans un courriel.

« Les masques signalent ou symbolisent également les attitudes et le statut social d’une personne », a ajouté M. Taylor, qui va des personnes favorables au port du masque, prêtes à se conformer à toute obligation en la matière, aux personnes qui « accordent une grande importance à leur liberté personnelle (et) sont susceptibles de rejeter le fait de se parer de symboles de conformité ».

« En outre, les masques ne sont pas une solution majeure », a déclaré Taylor. « Ils sont utiles pour réduire les infections, mais ils sont loin d’être parfaits. Pour certaines personnes, les tracas liés au port d’un masque dépassent les avantages perçus. »

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